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José Saramago, tesoro nacional portugués

A día de hoy, cuando se escucha hablar de Portugal, en contadas ocasiones  se oye algo que no esté relacionado en mayor o en menor medida con el fútbol; con Cristiano Ronaldo o con José Mourinho. Es natural. El deporte en general  y el fútbol en particular mueven a millones. No obstante, en las últimas décadas otro tipo de personaje portugués ha merecido la atención del gran público:  José Saramago, Premio Nobel de Literatura en 1998.

José Sousa Saramago nació en Azinhaga el 16 de noviembre de 1922. Hijo de una pareja de campesinos con pocos recursos económicos, Saramago publica su primera novela, Tierra de pecado, en 1947. Poco después escribe Claraboya, novela que se publica póstumamente en 2012. Durante veinte años Saramago no escribe más. Según él, en ese lapso de tiempo no tuvo nada   que decir, y cuando no se tiene nada que decir lo mejor es callarse. Wittgenstein estaría de acuerdo.

Habiendo trabajado esporádicamente como articulista y crítico literario, Saramago inicia su ascenso a la cumbre de la fama y de la gloria literarias en 1980 con la publicación de Levantado del suelo. A esta novela le seguirán Memorial del convento, La muerte de Ricardo Reis y La balsa de piedra, publicadas respectivamente en 1982, 1984 y 1986.

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Portugal, un país con encanto

Portugal, situado en el sudoeste de Europa en general y de la Península Ibérica en particular, es un país con encanto. Como tal, Portugal —cuyo nombre proviene de Portucal, Portus Cale, el puerto de una fortificación llamada Cale— es un país con casi mil años de historia. Antes de conocerse como Portugal,  en esta tierra vivieron y por ella pasaron gentes de todo tipo de culturas: tartesos, celtas, fenicios, cartagineses, griegos, romanos, suevos, visigodos, musulmanes, judíos y un largo etcétera. El resultado de todo ello es un pueblo acogedor, amable y vitalista.

Con más de noventa mil kilómetros cuadrados de extensión, Portugal dispone de casi mil ochocientos kilómetros de costa. El Tajo, su principal río, divide al país en dos partes. Desembocan en su litoral, además, el Duero, el Guadiana y el Miño, por lo que Portugal cuenta con un territorio envidiablemente hidratado. En el norte, abunda el paisaje montañoso, mientras que en el sur se extienden amplias planicies. Los archipiélagos de las Azores   y de Madeira completan una geografía donde impera el verde por todas partes. No en balde, Portugal dispone de más de tres millones de hectáreas de bosque —zonas forestales de alcornoques, de castaños, de encinas, de eucaliptos,    de pinos piñoneros, de pinos resineros y de quejigos— y de siete reservas de la biosfera —Paúl do Boquilob, la isla de Corvo, la isla Graciosa, la isla de Flores, Geres-Xures, el archipiélago de las Berlengas y Santana—. Ojo. Casi nada.

Igual que España, Portugal disfruta de un clima mediterráneo, suave. Nunca hace demasiado frío o demasiado calor. En otoño y en invierno, el frío, la lluvia y el viento destacan en el norte; en primavera y en verano, el sol y las temperaturas elevadas destacan en el sur. Como ya hemos dicho antes, un clima mediterráneo.

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